Stormtroopers en prinsessen spotten op FACTS

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp facts.

Het is gezellig druk op FACTS © Ellen Van Laere

 

GENT- Twee keer per jaar palmen fans van tal van science fiction, fantasy, animatie, en andere franchises Flanders Expo in. In de hallen van het complex gonst het dan twee dagen lang van de bijzondere figuren, gaande van zwaargewapende robots tot schattige prinsessen.

Zondagochtend twee april in Zele. In de velden schitteren dauwdruppels nog op het lange gras en de zon laat zich al een eerste keer aarzelend zien. Het belooft een stralende lentedag te worden. Ten huize van Sarah Fourneau is het hele gezin al druk in de weer om zich piekfijn uit te dossen voor een dagje FACTS. “Vorig jaar in oktober gingen we voor de allereerste keer naar FACTS. Omdat de kindjes toen zo enthousiast waren gaan we nu opnieuw”, licht Sarah toe. Dit jaar is ze bovendien al erg vroeg begonnen met de voorbereidingen: “Twee maanden op voorhand start ik met het maken van de kostuums. Doordat ik in avondonderwijs een naaicursus heb gevolgd kan ik dit volledig zelf doen. Veel dingen doe ik ook last minute. De afgelopen dagen was het dus nog alle hens aan dek.”

Rapunzel

Eerst zijn de kindjes aan de beurt. Begeleid door hun enthousiaste gebabbel helpt mama Sarah, Elise (6) en Matthieu (4) met het aantrekken van hun kostuums. “Dit jaar kozen we het thema Rapunzel. Alle drie verkleden we ons als een personage uit de film”, laat Sarah weten, terwijl ze Elise in een prinsessenjurk helpt. Met een nauw aansluitende lila taille en een dieppaarse ruisende rok is het bijna een exacte kopie van Rapunzel. Ook aan de lange haren van Rapunzel is gedacht: Elise krijgt een gevlochten blonde pruik die zo lang is dat ze tot aan de grond reikt. Kleurrijke, lichtgevende bloemetjes die her en der aan de vlecht bevestigd zijn vormen het pronkstuk van haar outfit. Een gehaakte versie van Pascal, Rapunzels dierbare kameleon maakt het geheel af.

Intussen trippelt Matthieu door het huis en helpt hij zijn mama en zus waar hij kan. Hij is zichtbaar ongeduldig om ook zijn kostuum te mogen aantrekken. Als het eindelijk zijn beurt is, tovert Sarah hem met knielange leren laarzen en een felblauw vest in een mum van tijd om in de stoere Flynn Rider. Zelf neemt Sarah de rol van boze stiefmoeder voor haar rekening. Een dieprode jurk en enkellange zwarte cape later is ook zij helemaal klaar om te vertrekken.

Harry Potter op de tram

Even voor 10 uur aan het Sint-Pietersstation in Gent. Aan de halte wacht een bont allegaartje op de volgende tram richting Flanders Expo. Een man op weg naar het werk, strak in het pak en met zijn aktetas in de hand, tuurt onverstoorbaar op het schermpje van zijn gloednieuwe iPhone terwijl pal naast hem een stormtrooper staat. Volledig gehuld in een wit met zwarte harnas lijkt die laatste rechtstreeks afkomstig van de set van een Star Wars-film.

Op de tram is het contrast al even groot. Elsa en Anna uit Frozen lijken hun koninkrijk Arendelle even verlaten te hebben voor een tripje naar Gent. Het duo kijk verrast op wanneer een jonge Harry Potter hen rakelings door het smalle gangpad voorbij rent, zijn lange zwarte tovenaarsgewaad fladdert achter hem aan. Wanneer kort daarna het belletje voor een halteaanvraag door de tram weerklinkt, keert de jonge tovenaar zichtbaar voldaan terug naar zijn plaatsje.

Eens de tram tot stilstand komt aan Flanders Expo, stapt een mix van mythische wezens en ‘gewone’ mensen af. In een kleurrijke stoet trekken ze naar de dichtstbijzijnde hal van het immense complex.

Het Tonneke

Eens binnen worden bezoekers overweldigd door de vele kraampjes en standen de zich in alle richtingen eindeloos lijken uit te strekken. Gezellig geroezemoes in een exotische mix van talen vermengt zich met allerhande andere geluiden waaronder een beat die uit de luidsprekers van een kraampje achteraan in de zaal schalt. De geuren van pasta, soep en knapperige frietjes wijzen de weg naar de verschillende eetstandjes. Vanaf de ingang vertrekken een blauwe, rode en oranje loper die de zaal doorklieven en de bezoekers naar drie kleinere hallen leiden. Dit massa-evenement lijkt in niets meer op de eerste editie van FACTS in 1993, een kleinschalige bijeenkomst in het Gentse café Het Tonneke. Sindsdien groeide het gebeuren jaar na jaar en vanaf 2016 werd zelfs besloten om FACTS twee keer per jaar te organiseren.

Enkele jongeren, verkleed als de bekende Pokémon, Pikachu, houden halt voor een stand die volgepropt is met levensgrote knuffels. Ze hebben er duidelijk al een eerste verkenning van de grootste hal op zitten en overleggen geanimeerd waar ze nu heen gaan. Enkele meters verderop slentert Naomi Nip, ze is uitgedost in een okergele zijden prinsessenjurk. In combinatie met een lange bruine pruik laat haar outfit er geen twijfel over bestaan dat ze verkleed is als Belle uit Belle en het Beest. “Vorig jaar kwam ik onder druk van een vriendin voor de eerste keer naar FACTS. Daarvoor bezocht ik wel al regelmatig andere soortgelijke beurzen in binnen- en buitenland.”

In een van de kleinere zalen staan lange rijen tafels met tientallen gigantische computerschermen. Heel wat jongeren komen er allerhande games uittesten. Twee tieners storten zich uitgelaten op een toetsenbord, enthousiast omdat ze na lang wachten eindelijk een felbegeerde computer hebben weten te bemachtigen. Hier en daar kijken nieuwsgierigen mee over de schouders van de jongeren, sommigen uit bewondering voor het talent van hun mede-gamers, anderen uit pure nieuwsgierigheid.

501st Legion

Verstopt tussen enkele andere standen van Star Wars, bevindt zich helemaal achteraan in de zaal die van 501st Legion. Omgeven door verschillende maskers, kostuums en posters van Star Wars staan Joel Weyers en andere leden van de vereniging er de bezoekers van FACTS te woord. “Op onze stand proberen we vooral nieuwe leden aan te werven en onze club meer bekendheid te geven”, licht Weyers toe, terwijl hij verschillende informatiebrochures toont. “Vele mensen denken dat wij gewoon Star Wars-fans zijn die zich graag verkleden als personages van de franchise. Dat klopt niet. We zijn weliswaar fans die aan cosplay doen, maar we zetten ons vooral in voor het goede doel. Regelmatig verkleden we ons als Star Wars-figuren om evenementen op te vrolijken of om kinderen te bezoeken in het ziekenhuis. We werken ook samen met liefdadigheidsorganisaties, zoals nu met vzw Pinocchio, een organisatie die kinderen met brandwonden ondersteunt.”

 

De auteur

Ellen Van Laere

Profiel E-mail

19 jaar | Studente journalistiek aan de Arteveldehogeschool

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *