Yakima Decoster geeft haar leven voor het milieu: “Als je respect hebt voor jezelf moet je goed omgaan met het milieu”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Yakima in Brugge. Haar favoriete stad in België. Foto: Nathan Mertens

 

Yakima Decoster (22) haar leven staat volledig in het teken van milieu. In Brugge heeft ze haar eigen zaak “Aurabalance”. Daar coacht ze mensen met hun gezondheid. “Gezondheid en duurzaam leven gaan hand in hand.”

Haar milieubewust leven begon in het vijfde leerjaar, toen ze een reportage zag over het milieu en de gevaren van onbewust omgaan met het milieu. “Sindsdien sorteer ik alles, spendeer ik weinig tijd in de douche en leef ik bewust”, vertelt ze over die herinnering. Sindsdien is ze volledig vegetarisch en let ze op elke keuze die ze maakt. Ze kijkt liever naar “het duurzaamste product, in plaats van het goedkoopste product.” Toen ze jonger was, was zij “extremer bezig” met het milieu dan nu, geeft ze toe. “Ik gebruikte het water waarmee ik mij had gewassen om dan het toilet door te trekken.” Voor Yakima was de keuze snel gemaakt toen ze wist hoeveel water ze anders zou verspillen. “Het kan duurzamer, dacht ik.”

Hoe kan je respect vragen van iemand anders als je zelf geen respect toont?

Yakima Decoster

Respect

Yakima ziet zichzelf als een idealist. Als iedereen iets doet voor het milieu, dan heeft dat een impact, vertelt ze. Ze kreeg van haar vader vroeger kritiek op haar wereldbeeld: “Yakima, dat is alsof een miertje in een rivier zou plassen.”
Dit schrikte haar niet af. Wanneer ze mensen iets op de grond ziet gooien, zeker als het sigarettenpeuken zijn, kan ze overkoken van woede. “Ook al is het niet van jou, ruim het gewoonweg op”, is haar visie rond sluikstorten. Ondanks de woede houdt ze het hoofd koel als ze het ziet gebeuren. Ze is dan ook niet iemand die zou gaan roepen of tieren tegen iemand. “Hoe kan je respect vragen van iemand anders als je zelf geen respect toont?”
Volgens haar staat respect ook centraal bij de omgang met het milieu. “Als je zelfrespect hebt, moet je goed omgaan met het milieu.”

Ik ben eigenlijk tegen politiek.

Yakima Decoster
Yakima en haar verschillende planten. Foto: Nathan Mertens

Reizen

Zoals iedereen, houdt Yakima ook van reizen. “Tentje, rugzak en weg”, is de beschrijving over hoe ze haar ideale reis ziet. Je zal haar niet snel voor een groep zien spreken, maar ze is iemand die wel de extremen gaat opzoeken. “Je kan me wel als avontuurlijk beschrijven”, verklaart ze. Als ze gaat reizen, probeert ze ook om zo duurzaam mogelijk te blijven. Dat verloopt soms moeilijk. “Ik breek soms wel mijn eigen regel, ik ben dan ook maar een mens.”
Volgens haar hoeft dat ook niet erg te zijn, het kan zelfs compensatie zijn. “Als je bewust leeft, is het naar mijn mening oké om eens met het vliegtuig op reis te gaan.” Als ze het vliegtuig niet neemt, gaat ze op reis met de TGV of plant ze een fietsvakantie in.

Politiek

Toen Yakima negentien was en in Kuurne woonde, sloot ze zich aan bij Groen. “Ik ben eigenlijk tegen politiek. Ik was toen jong en naïef. Ik wou de wereld verbeteren.” Zij wou veranderingen verwezenlijken voor het milieu toen ze in de partij zat. Ze deed mee aan verschillende acties, zoals Mooimakers, maar er is één soort actie die haar voor altijd bijblijft: “Soms gingen we Kuurne volledig opkuisen samen met de partij. Ik herinner me vooral hoe lastig het was om al die sigarettenpeuken op te ruimen”, vertelt ze. Gelukkig kan ze blij terugkijken naar die herinnering, “Het is uiteindelijk toch gelukt!”

Ze stopte uiteindelijk met de politiek omdat ze te veel aandacht kreeg en dat haat ze. Voornamelijk gefilmd worden voor de partijcampagnes, kon ze niet uitstaan. “Dat ik zoiets gedaan heb, begrijp ik tot vandaag niet.”
Ze sluit niet uit dat ze later weer in de politiek zou stappen. “Zeker omdat ik meer ballen aan mijn lijf heb gekregen. Ik zeg nooit nooit!”

Toekomst

Yakima weet precies wat ze in de toekomst wil doen: “Ik zou voornamelijk willen werken rond bescherming van bossen en natuur”, verklaart ze. Daarnaast wil ze graag mensen bewust maken van hun impact rond milieu. Eén ding is zeker, wat ze ook doet in de toekomst, haar integriteit wil ze bewaren. “Ik verdien liever geen geld door te werken aan iets waar ik volledig achtersta dan dat ik veel verdien en iets doe wat niet bij me past.”