Kan virtual reality dementie genezen?

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het derde jaar met als onderwerpen nieuwsbrief, media-innovatie.

We leven in een technologische wereld waarin alles mogelijk is. Je zet een rare bril op je neus en je staat in een oorlogsgebied duizenden kilometers hiervandaan. Virtual reality, laaghangend fruit voor de journalistiek en de entertainment, maar kan je het ook gebruiken voor medische toepassingen? Ik zocht en vond een veelbelovende case. 

Kan VR dementie oplossen? Researchers zoeken al jaren naar een middel om dementie te genezen. De nood aan behandeling is nu groter dan ooit. Maar… er is een tekort aan data.

VR als onuitputtelijke gegevensbron

September 2017: een groep onderzoekers lanceert een nieuw VR-spel. Sea Hero Quest VR is een spel waarin de gamer zeilt op zonnige, tropische waters en navigeert door wilde zeeën. De mobiele versie bestond al, maar de VR-versie is van een heel andere orde.

Door Sea Hero Quest te spelen help je onderzoekers wereldwijd data verzamelen om zo dementie in vroegere stadia vast te stellen. De VR-versie zorgt voor nog meer gedetailleerde resultaten dan de mobiele. Twee minuten spelen is gelijk aan vijf uur labonderzoek. Met andere woorden, onderzoekers zouden in hun lab negenduizend jaar nodig hebben om evenveel data te verzamelen als Sea Hero Quest tot nu toe heeft verzameld in een jaar. Het werd zo het grootste onderzoek naar dementie ter wereld.

Dementie beleven

Maar VR is niet enkel een vernieuwende tool om data te verzamelen binnen onderzoek naar dementie. Het is ook heel geschikt voor sensibilisering. A Walk Trough Dementia is een VR-film die een indringend beeld schetst van dementie. In tegenstelling tot wat velen denken is dementie veel meer dan enkel geheugenverlies. Verdwalen, visuele symptomen, het niet meer herkennen van mensen, … het hoort er allemaal bij. De app van A Walk Through Dementia gebruikt 360°-beelden en een voice-over die je door een dag in het leven van een vrouw met geheugenverlies loodsen. Een realistische beleving over het lijden aan dementie.

Maar hier blijft het niet bij. Het gaat van wereldwijde dataverzameling tot herinneringen uit het verleden ophalen. VR begint een steeds prominentere rol te spelen in de geneeskunde. Een hele promotie voor een technologie die vaak al te gemakkelijk wordt weggezet als gadget…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *