Roeselare na vijftig dagen in quarantaine

Het logo van Roeselare op het Stationsplein ligt er desolaat bij - FOTO: CELINE CAMERLYNCK

 

Miezerig en grijs, zo begint de dag, maar dat houdt de inwoners van het West-Vlaamse Roeselare niet tegen om voorzichtig terug uit hun ‘kot’ te komen na zeven lange weken. Sinds de regering-Wilmès eind vorige week versoepelingen heeft aangekondigd, is er op 4 mei licht aan het einde van de tunnel te zien. In het centrum van Roeselare lijkt het normale leven met kousenvoetjes terug op gang te komen.

Einzelgängers in de stationsbuurt

De fietsenrekken staan zo goed als vol maar het volk ontbreekt. Lege bussen wachten op hun passagiers. Het enige geluid die er te horen valt is het geruis van de ijskoude wind en het gekwetter van de stadsduif. “Het is rustig, hé”, roept een buschauffeur naar een collega terwijl hij krampachtig uit het raampje van zijn bus hangt.

Een paar curieuze enkelingen dwalen rond in het treinstation. Ze lijken bijna verdwaald terwijl ze peinzend naar het infobord staren. Plots doet een trein richting Kortrijk het hele gebouw daveren. De echo van de vrouwenstem die het aankomst van de trein aangeeft weergalmt door het massieve complex. Iemand slentert naar de roltrap die naar het spoor leidt terwijl een schoonmaker zijn zware poetskar uit de lift probeert te trekken.

Glimlachen op De Munt

Op een normale lentedag is De Munt een hotspot voor activiteiten voor jong en oud. Met als middenpunt de ARhus: een kindvriendelijke wolkenkrabber die dient als bibliotheek, café en waar er gestudeerd kan worden en samengekomen. Maar vandaag valt er amper iemand te bespeuren buiten een trio hevig roddelende vrouwen die op anderhalve meter van elkaar zitten. Een paar mensen die uit de naburige Delhaize komen kijken fronsend naar hen om. Naast de voedingswinkel mag ook de ARhus vandaag terug open.

De Munt & de ARhus
de ARhus opent terug gedeeltelijk

Er heerst een opgeluchte sfeer in de ARhus. Bart Gobien, een medewerker van de ARhus groet iedere bezoeker met een brede glimlach. Hij coördineert het terug brengen van de materialen. Heel wat mensen komen voorzichtig piepen, terwijl anderen wat agressiever zijn omdat ze het werkelijke gebouw nog niet mogen betreden. Hij zorgt ervoor dat alles rustig verloopt.

Het is voor Gobien ook terug de eerste werkdag in lange tijd. Hij vertelt hoe het voelt om na zo’n lange periode terug op de werkvloer te kunnen staan.

Poetsende winkeliers en gesloten stoffenwinkels

Niet alleen het verkeer is stilaan aan het terugkeren in de Roeselaarse winkelstraten maar ook de winkeliers. Met z’n allen zijn ze zich met de borstel in de hand aan het voorbereiden om volgende week terug de deuren te kunnen openen. Andere handelaars sleuren dan weer puffend zware dozen goederen naar binnen. Ze zwaaien kort maar opgewonden naar elkaar.

Opvallend ook geen ellenlange rijen maar gesloten deuren bij de winkels waar men stof verkoopt. Toch kan er stof verkregen worden, alleen moet men dat online kopen.