Rangers FC: The Uprising

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het derde jaar met als onderwerp over de grenzen.

Schokkend nieuws voor de Schotse voetbalploeg Glasgow Rangers. 14 februari 2012, een Valentine’s Day Disaster. De Britse belastingsdienst, een van hun grootste schuldeisers, claimt 58 miljoen euro aan onbetaalde belastingen. De voorafgaande jaren leefde de (tot dan toe) voetbalgrootmacht financieel boven hun stand. De club betaalde hoge lonen uit aan de spelers. Geld dat er toen niet was.

Glasgow Rangers wordt onder juridisch toezicht geplaatst en moet bovendien een aftrek van tien punten slikken. De zware schuldenberg blijft oplopen tot een kleine 150 miljoen euro. Aandeelhouders van de club krijgen voor elke euro slechts 9 cent terug. De heisa leidt tot een rechtszaak die in heel Groot-Brittannië op de voet gevolgd wordt.

Het eindverdict van de court case is een harde noot om kraken voor de Rangers. De Schotse recordkampioen mag niet meer aantreden in de Scottish Premier League, de hoogste divisie. Daarbij komt ook nog dat de andere eersteklasseploegen instemmen om de Rangers te degraderen naar de vierde, en laagste, klasse.

Veel mensen vrezen voor de dood van het Schotse voetbal. Glasgow Rangers is namelijk de enige ploeg die stadsgenoot en aartsrivaal Celtic het vuur aan de schenen kan leggen.

Sir David Murray, de veelbesproken eigenaar van de club, besluit om de club te verkopen. Op 13 mei 2012 volgt er eindelijk nog eens goed nieuws. De Britse zakenman Charles Green koopt de Schotse club voor zeven miljoen euro.

Met de overname gaat meteen een nieuwe wind gepaard. Niet alleen een naamsverandering van Glasgow Rangers naar Rangers Football Club, maar ook een vernieuwde mentaliteit.

Greg Marshall, de Liaison Officer, maakt een groot deel uit van het nieuw gezicht van de Rangers. Hij is de link tussen de supporters en de club. Greg is de zoon van de cafébaas van de populairste Rangerspub in Glasgow en maakte de wederopstanding van dichtbij mee.

In het seizoen 2012 – 2013 treden de Rangers aan in de laagste divisie van het Schotse voetbal. Dat seizoen worden ze met de vingers in de neus kampioen.
Ook het jaar daarop speelt Rangers FC op indrukwekkende wijze kampioen, met 39 punten voorsprong op de tweede in het klassement.

Het seizoen 2014 -2015 verliep minder vlot. De Schotse traditieclub slaagde er deze keer niet in om te promoveren naar het hoogste niveau in het Schotse voetbal. Ze behaalden een teleurstellende derde plaats.
Het daaropvolgende seizoen was de opmars naar de Schotse Premier League volbracht. Na de vier donkerste jaren in de geschiedenis van de club speelden de Rangers terug op het hoogste niveau.

“Drie Rangersfans op een eiland? Dan krijg je vier supportersclubs!”

En die remonte is te danken aan Rangers First, een initiatief van de supporters om via crowdfunding hun club te redden. Een van de sterke krachten achter de organisatie is Laura Fawkes, momenteel lid van het bestuur van de overkoepelende organisatie Club 1872. Dat is een beweging die alle fans met elkaar verbindt, geen gemakkelijke opdracht.

Het begon bij The Trust, een supportersorganisatie die was opgericht om aandelen te kopen van de club. “Op die manier kregen de fans meer inspraak in hoe de club werd bestuurd. Het was ook een manier voor de fans om zich te laten horen. Het is één van de enkele organisaties die nu Club 1872 vormen”, aldus Laura.

Naast The Trust was er ook nog Rangers First. “Dat was een exclusieve fanclub die alleen werd gebruikt om aandelen te kopen van Rangers FC. The Trust uitte zich op politiek gebied en sprak in naam van de fans”, zegt Fawkes. De organisatie Rangers First bestaat nu niet meer, de fanclub was de basis voor de huidige Club 1872.

Supporters beweren dat de club niet meer zou bestaan zonder hen. Ook Laura Fawkes deelt die mening. “Ik geloof echt dat wij, de fans, een groot aandeel hebben in het redden van de club. Niet alleen door het kopen van aandelen en het binnenhalen van stemmen, maar ook door de club publiciteit te geven en alle fans met elkaar te verbinden. Dat bleek zeker in het begin geen gemakkelijke opdracht. Zet drie Rangersfans op een onbewoond eiland en ze maken vier supportersclubs”, lacht ze. De fans zullen volgens Fawkes altijd een impact op de club blijven hebben. “Ze zullen de club ook beschermen in de toekomst, zodat de Rangers nooit meer in dezelfde situatie belanden als enkele jaren geleden.”

Club 1872 is mede-aandeelhouder van Rangers FC, dankzij het fan ownership-concept. “Iedereen kan lid worden vanaf vijf pond per maand. Dat geld gaat allemaal naar een bankrekening. Wanneer er aandelen beschikbaar zijn, kopen wij die. Club 1872 kan ook stemmen in bestuursraden. We vragen altijd op voorhand aan onze fans of we voor of tegen een idee stemmen”, aldus Fawkes.
Momenteel is Club 1872 de vijfde grootste aandeelhouder van Rangers FC. Ze bezitten nu 6,25% van de club. Bij Club 1872 willen ze een nog groter aandeel binnen de club. “Het doel op korte termijn is om 10% aandelen te bezitten en op lange termijn streven we naar 25% + 1%. Op die manier zouden we het meest te zeggen hebben in de bestuurskamer.” Bij Club 1872 geloven ze in hun doelstelling. Ze zitten nog altijd maar in het begin van het fan ownership, wat nog altijd een relatief onbekend concept is. Samen met de Rangers willen ze in de toekomst streven naar succes.


  • Het stadion, vroeger Ibrox Park, werd opgericht in 1899. In 1997 vonden renovatiewerken plaats en werd het stadion omgedoopt tot Ibrox Stadium.

  • In de eerste wedstrijd in de laagste divisie in het Schotse voetbal zat het Ibrox Stadium bijna helemaal vol. Het stadion heeft een capaciteit van net geen 51 000 zitjes.

  • De twee grootste clubs in Schotland zijn Rangers FC en Celtic FC. De Rangers zijn vroeger opgericht door Noord-Ieren terwijl Celtic uit de grond werd gestampt door de Ieren.

  • Rangers FC staat ook bekend als de club van de Unionists en protestanten. Celtic FC staat dan weer bekend als de ploeg van de Loyalists en katholieken.

  • Dit is de Clyde River. De rivier verdeelt Glasgow in Rangers- en Celticsupporters. In West End zitten de meeste Rangers FC fans en in East End wonen de meeste Celtic FC supporters.

  • Na enkele moeilijke jaren is er voor de Rangers terug licht aan het einde van de (spelers)tunnel.

  • In het jaar 2014 werd deze banner opgehangen tegenover het Ibrox Stadium, de thuisbasis van Rangers FC. De banner van de oude gloriën van de club moest de spelers toen extra kracht geven om zo snel mogelijk te promoveren naar de eerste klasse in het Schotse voetbal.

  • De oude toegangspoorten zijn een iconisch erfstuk uit de gouden jaren van de club.

  • Tijdens de moeilijke periode die Rangers FC doormaakte, konden de Schotten rekenen op steun van over de hele wereld. Een mooi voorbeeld hiervan is de ‘Kabul Loyal’ fanclub. De supportersclub werd opgericht door Schotse soldaten die toen gestationeerd waren in Afghanistan.

  • Om geld in te zamelen voor de Rangers FC Community is het mogelijk om een baksteen te kopen met je naam op. Dat geld gebruikt de Community om te investeren in de jeugdwerking, maar ook om probleemjongeren uit de criminaliteit te houden.

  • Mensen vinden het een hele eer om via die bakstenen deel uit te maken van het Ibrox Stadium. De stenen worden vooral gebruikt om een sterfgeval te herdenken of een geboorte te vieren.

  • De Rangers verwezenlijkten iets geweldig: ze behaalden negen landstitels op een rij. Van 1988 tot 1997 speelden ze telkens kampioen in Schotland.

  • Rangers FC is de meest succesvolle club ter wereld. Ze wonnen volgende prijzen: 1x Europacup II, 54x Schots landskampioenschap, 33x Scottish Cup, 27x Scottish League Cup, 47x Glasgow Cup, 1x Scottish Championship, 1x Scottish League One en 1x Scottish Third Division.


De fans nemen geen genoegen meer met het frivole speelstijl, zoals dat de voorbije jaren het geval was. Daarom trok de club nieuwe spelers aan. Een voorbeeld daarvan is Bruno Alves, een grote en sterke verdediger. Onder andere hij moet de Rangers leren agressief en vooruitdenkend voetbal te brengen.

“Enkel op die manier zie ik ons winnen van de aartsrivalen uit East End, Celtic”, weet Greg Marshall.

De Rangers Football Club eindigde het voorbije seizoen op de derde plaats. Daardoor verzekerden ze zich voor de voorrondes van de Europa League. De remonte is ingezet.

De auteurs

De auteur

Steff Van Boven

De auteur

Stef Veldeman

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *