Piet Van Heddeghem leeft voor het milieu: “Ik wil zelf iets veranderen. Hoe meer, hoe beter”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Piet Van Heddeghem, schepen van Milieu in Wetteren (Foto: Femke Herrebaut)

 

“Mijn werk staat niet los van mijn persoonlijke leven.” Piet Van Heddeghem (63), schepen van Milieu in Wetteren, is al sinds zijn tienerjaren begaan met verschillende maatschappelijke thema’s zoals milieu en klimaat. Als schepen gaat hij steeds op zoek naar manieren om bepaalde gebieden beter te beschermen, of zelfs helemaal om te vormen tot een natuurgebied. “Ik kijk positief naar de toekomst, we mogen nu niet opgeven.”

Als puber had Piet al een groot maatschappelijk bewustzijn en zette hij zich in voor verschillende thema’s. “Ik vind het belangrijk om deel te nemen aan de samenleving of de gemeenschap waarin we leven, want daardoor kan ik die op een positieve manier helpen ontwikkelen. Ik wil mensen stimuleren om na te denken, zodat we samen dingen in beweging kunnen zetten”, vertelt hij.

Uit zijn job haalt Piet veel voldoening, want hij heeft nooit het gevoel gehad dat hij ging werken. “Als tiener wist ik al dat ik mijn steentje wou bijdragen. Nu heb ik als schepen een podium gekregen dat ik kan gebruiken om een bepaalde boodschap over te brengen, en daardoor kan ik iets betekenen in mijn omgeving. Hoe klein die ook mag zijn”, geeft hij aan.

Natuurlijke evolutie

Voor zijn politieke carrière van start ging, baatte hij jarenlang een eetcafé en koffiehuis uit. “Het was een zaak met een sociaal en familiaal karakter, waardoor ik op korte tijd veel mensen leerde kennen. Dat was voor mij de ideale leerschool, want op die manier kon ik luisteren naar wat er leefde onder de mensen”, vertelt Piet.

Ook toen hield hij rekening met het klimaat. Zo gaf hij 5% korting aan iedereen die met de fiets naar het café kwam. “Dat zal wellicht de wereld niet veranderd hebben, maar het was alleszins een positief en ludiek initiatief”, klinkt het.

Waar ik vandaag sta, voelt aan als een zeer natuurlijke evolutie van waar ik kom

Piet Van Heddeghem

De ouders van Piet hebben een grote rol gespeeld in zijn interesse in duurzaamheid. “We waren vroeger met acht kinderen thuis. We hadden voldoende, maar we hadden geen overschot”, klinkt het. Zo heeft Piet van kleins af aan geleerd om altijd zijn bord leeg te eten. “Verspilling was uit den boze”, vult hij aan.

Daarnaast is de ijverige schepen van Milieu jarenlang lid geweest van de scouts en heeft hij maatschappelijk werk gestudeerd. Ook dat heeft een grote invloed gehad op zijn persoonlijkheid en visie. “Waar ik vandaag sta, voelt aan als een natuurlijke evolutie van waar ik kom.”

Grootste bedreiging

Zelfs in zijn vrije tijd trekt Piet de lijn door. “Mijn werk staat niet los van mijn persoonlijke leven”, klinkt het. Zo zorgen hij en zijn vrouw ervoor dat ze niet te veel plastic verbruiken en zuinig omgaan met hun energie. Bovendien heeft Piet nog steeds geen rijbewijs. “Toen ik jonger was, was dat een van de manieren waarop ik een bijdrage kon leveren”, verduidelijkt hij.

Mensen spelen de baas over de natuur, zonder rekening te houden met de kwetsbaarheid ervan

Piet Van Heddeghem

Zijn eerste vliegreis maakte de milieubewuste duizendpoot pas toen hij ongeveer vijfenvijftig was, omdat hij het voordien nooit nodig heeft gehad om op die manier te reizen. “Tot ik plots niet anders kon, omdat mijn dochter in Egypte woonde en mijn zoon in Spanje.”

De mens is volgens Piet de grootste bedreiging voor de natuur. “We vergeten vaak dat wanneer iets positief is voor ons, dat niet altijd het geval is voor het klimaat. Mensen spelen de baas over de natuur, zonder rekening te houden met de kwetsbaarheid ervan”, vertelt hij.

Eeuwige optimist

Piet Van Heddeghem aan het werk in zijn bureau (Foto: Femke Herrebaut)

Of het klimaat nog te redden valt, weet de Wetteraar niet zeker. Hij is er alleszins niet van overtuigd dat ieder van ons de handen uit de mouwen zal steken. “Dat realiteitsbesef heb ik doorheen de jaren wel verworven. Bovendien weet ik niet of dat mijn drijfveer is, de hoop dat alles wel goed zal komen.” Toch blijft Piet niet bij de pakken zitten. “Ik wil zelf iets veranderen. Hoe meer, hoe beter. Ik ben een optimist en ik kijk positief naar de toekomst. We mogen nu niet opgeven.”

“De coronacrisis maakt het volgens mij nog duidelijker dan vroeger hoeveel nood we hechten aan onze vrijheid, en de rol die de natuur daarin speelt”, vertelt hij. Voor Piet is de natuur een combinatie van bezinning, rust, inspiratie, zuurstof en grootsheid. “Ze toont ons hoe klein we zijn, en dat we slechts een klein deel van een veel groter geheel zijn.”

De auteur

Femke Herrebaut

Profiel Facebook Twitter E-mail

Ik ben 19 jaar oud en ben enorm geïnteresseerd in schrijven, fotografie en reizen!