Michael Niclaus al 7 jaar nuchter: “Ik wil meester zijn van mijn emoties en ik weet dat alcohol mij daar niet mee helpt”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp in dialoog.

Michael Niclaus met een paar van de boeken die hij geschreven heeft.

 

“De beste beslissing.” Zo noemt Michael Niclaus (32) de keuze om te stoppen met drinken. Zeven jaar geleden gooide hij zijn leven over een andere boeg. Hij nam afscheid van alcohol en schreef daar zeven boeken over. Hij coacht mensen individueel over hun alcoholgebruik en geeft regelmatig lezingen om zijn missie te verspreiden. “Ik haal enorm veel voldoening uit mijn job.”

Ik was niet meer de man die ik wou zijn
“Of je nu veel of weinig drinkt, iedereen weet ergens diep vanbinnen wel dat dat niet oké is,” vertelt Michael Niclaus terwijl hij ons van een kopje thee voorziet. Hij begon op zijn zestiende met drinken en werd toen geregeld heel erg dronken. “Op die leeftijd is dat niet bespreekbaar. Het was normaal om te drinken.” Hij vertelt dat hij regelmatig steun vond in alcohol. Na de breuk met zijn vriendin bijvoorbeeld. “Om de een of andere reden is het sociaal aanvaard om je verdriet te verdrinken, maar wanneer je drinkt zonder reden is dat niet oké. Ik heb er lang over gedaan om mijn lesje te leren, maar er zijn zo veel dingen gebeurd. Ik was niet meer de man die ik wou zijn.”

Geloof

Toen hij besliste om te stoppen met drinken, begon Michael met videodagboeken. “Als je daar dan achteraf naar kijkt, leer je dingen van jezelf,” klinkt het. “Ik heb ook enorm veel boeken gelezen, over alcoholverslaving, over het boeddhisme, strategie van het geluk… In het boeddhisme zeggen ze dat al het lijden uit onwetendheid komt. Ik ben daar volledig mee akkoord. Wij bekijken alles vanuit onze eigen bril van wat we meemaken in het leven.” Op de vraag of hij gelovig is, geeft Niclaus snel antwoordt: “Ik ben enorm gelovig. Ik geloof in God en het universum.” Michael besloot zichzelf zeven maanden geleden over te geven aan het universum, en leerde de dag erna zijn vriendin kennen. “Dat is geen toeval,” zegt hij.

“Mensen zijn gebaseerd op controle. We willen allemaal de controle houden, maar het universum zal je altijd een tikje geven om je te leren dat je absoluut geen controle hebt over het leven. Ik heb toegegeven aan het universum dat ik geen controle heb over alcohol. Er is echter een nuance tussen controle hebben over iets en meester zijn over iets. Ik wil meester zijn van mijn emoties, en ik weet dat alcohol mij daar niet mee helpt.” Niclaus vertelt ons dat die gedachte hem rust geeft. Hij gelooft namelijk in het lot.

We hebben geen controle over het leven. Die gedachte geeft me rust
“Ik kan straks ergens naartoe gaan waar ze mij doodrijden. Dat is het leven, we hebben er geen controle over. Iedereen heeft zijn pad in het universum, en als iets binnen jouw pad valt, dan moet je dat volgen. Dat is ook zo binnen een relatie. Je kan zoiets niet manipuleren.”

Geen spijt

“Er is niets dat ik anders zou doen,” vertelt Michael overtuigd. “Waarom zou ik? Elk mens probeert zijn leven optimaal in te vullen. Niemand maakt bewust slechte keuzes. Drank was mijn manier om met de dingen om te gaan. Vandaag de dag, met de kennis die ik nu heb, zou ik dingen anders kunnen doen. Maar ik heb alles nodig gehad om uit te leren.”

De drang om andere mensen te helpen, is er altijd wel geweest bij Michael. “Als je mensen wil helpen, is dat meestal omdat je jezelf wil helpen. Dus ik heb altijd wel die drang gehad, omdat de dingen die ik geleerd heb andere mensen ook van pas kunnen komen.” Volgens Niclaus toont de Tournée Minerale aan hoe hard de mentaliteit in België de laatste jaren veranderd is. “Ik hoef er niet de volledig erkenning voor te krijgen, maar ik weet dat ik daar met mijn hulp en lezingen ook ergens een aandeel in heb.” Michael probeert er niet te veel van wakker te liggen of iemand al dan niet stopt met drinken dankzij zijn hulp. “Ik heb moeten leren mijn geluk er niet van te laten afhangen, maar ik haal wel enorm veel voldoening uit mijn job als coach voor mensen met een alcoholprobleem.”

De auteur

Lien Stalpaert

Profiel E-mail

Studente journalistiek, 20 zomers jong. Verliefd op spaghetti en mooie woorden.