Mathieu De Meester werkt met en voor het klimaat: “Rechtvaardigheid is een lijn door mijn leven”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Mathieu De Meester op zijn terras. (Foto: Isabeau Geeroms)

 

“We hebben een Marc Van Ranst nodig voor het milieu”, vindt Mathieu de Meester (25) die zijn leven wijdt aan het klimaat. Rechtvaardigheid is al meer dan tien jaar de rode draad door zijn leven. Als vrijwilliger bij Natuurpunt helpt hij padden oversteken en binnenkort hoopt hij aan de slag te gaan in de milieusector. Maar ook bij Students For Climate werkte hij achter de schermen, “staan roepen voor een grote groep is niets voor mij.”

Al van toen Mathieu kind was, is hij bezig met de natuur. “Ik heb altijd een sterk rechtvaardigheidsgevoel gehad. Als kind vond ik het oneerlijk dat de ijsberen hun habitat smolt door de klimaatopwarming, terwijl ze daar zelf niets aan kunnen doen. Dat maakte mij boos.” Vandaag werkt Mathieu als freelance juridisch medewerker bij een milieuadvocaat.

Toch is Mathieu geen typische klimaatactivist. “Milieubewust leven vraagt veel opofferingen”, klinkt het. “Ik ben op mijn veertiende vegetariër geworden, maar twee jaar later ben ik gestopt.”

Milieubewust leven vraagt veel opofferingen

Mathieu De Meester

Boos

Mathieu merkt dat er nog altijd veel haat is tegenover mensen die zich engageren voor het milieu. “Bart De Wever zei bij het begin van de klimaatprotesten dat ze bestonden uit veel beeld en weinig inhoud, dat we niet dachten aan de oplossingen. Ik werd boos, want ik en veel vrienden van mij zijn daar wel mee bezig”, vertelt hij. “Ik raakte gedegouteerd van die opmerking, maar ik bleef gemotiveerd om mijn punt duidelijk te maken.”

Het heeft hem meer gemotiveerd waardoor hij zelf een project opstartte. Toen hij studeerde aan de universiteit startte hij met Think For Climate. Dat is een project waaraan hij werkte in het parlement met studenten die hun thesis schreven over de klimaat- en milieuproblematiek. Doordat hij uiteindelijk zelf aan zijn thesis moest werken, heeft hij besloten om zijn project aan Students For Climate toe te vertrouwen. “Ik vind het jammer, maar het heeft mij geleerd dat niets vanzelf komt”, zegt hij. Uiteindelijk hield hij zich meer bezig met de algemene werking van Students For Climate in Gent. “Staan roepen voor een grote groep is niets voor mij.”

Ondanks negatieve reacties bleef ik gemotiveerd om mijn punt duidelijk te maken

Mathieu De Meester

Visie

Mathieu De Meester aan het werk. (Foto: Isabeau Geeroms)

Mathieu vindt dat we met systemische verantwoordelijkheid grotere stappen in de goede richting kunnen zetten, dan met individuele verantwoordelijkheid. Hij vindt dat er nu te veel gefocust wordt op de individuele verantwoordelijkheid en de macht van de consument. “Elke wet die gemaakt wordt, moet rekening houden met de duurzaamheid”, zegt hij. Hij vindt dat duurzame keuzes niet meer de duurste mogen zijn, maar de goedkoopste of de meest rendabele. “Er moet een initiatief komen van de overheid, want sommige mensen hebben het geld niet om milieuvriendelijk te leven. Dat kan je hun niet kwalijk nemen.”

Mocht Mathieu de wereld kunnen aanpassen, dan zou hij ons politiek en economisch systeem veranderen. “De infrastructuur in België lijkt op niets. Politici worden verkozen voor een korte termijn waardoor ze geen beslissingen op lange termijn durven maken”, vertelt hij. Beslissingen op lange termijn zijn voordelig voor de natuur. “Loting zou een goede oplossing zijn.” Mensen worden uit de bevolking geloot, daarna worden ze opgeleid waarna er een debat volgt en de wet wordt gestemd. “Het klinkt raar, maar er ontstaat een betere beslissing die de bevolking beter aanvaardt.” Maar ook het economisch systeem zal veranderen. “De lineaire economie die we nu hebben zou een circulaire economie worden.” Daarbij circuleren alle producten zo lang mogelijk zodat we onze planeet niet uitputten.

“Corona heeft een vertrouwen in de wetenschap gecreëerd dus ik hoop dat de klimaatproblematiek daarvan kan genieten”, zegt Mathieu. Corona heeft bewezen dat de mens tot veel in staat is. “We hebben een expertencomité voor het klimaat nodig dat elke dag samenkomt. Ze toont wat er misgelopen is met het klimaat en de Marc Van Ranst van het milieu zal daarover meer uitleg geven in De Afspraak”.

De auteur

Isabeau Geeroms

Profiel Twitter E-mail

Goedlachse die graag praat.