Marianne Maes leeft in teken van duurzaamheid: “Ik vind het cool om mensen te inspireren”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Marianne Maes in haar winkel Ohne Aalst (foto: annabel podevyn)

 

Anderhalf jaar geleden richtte Marianne Maes (26) Ohne Aalst op, een verpakkingsvrije en biologische winkel. Sindsdien vertelt ze klanten dagelijks gepassioneerd over haar producten. “Met mijn winkel wil ik íédereen bereiken, niet enkel het topje van onze maatschappij.”

“Een eigen duurzame winkel openen was een logische stap”, vertelt Marianne. Voordien was ze al aan de slag in de biologische sector, eerst als werknemer, later als winkelverantwoordelijke. “Ik zocht werk in Aalst, maar geen enkele vacature sprak mij aan. Dus besloot ik om zelf een winkel te openen.”

Voor Marianne was een job in Aalst een evidente keuze. “Ik volgde enkele jaren middelbaar onderwijs in Aalst en sindsdien kom ik elke keer weer thuis in de stad. Sommige mensen zijn verbaasd wanneer ik zeg dat mijn winkel in Aalst gevestigd is. Niet iedereen is even gek op de stad als ik. (lacht)”

Inspiratiebron

“Je zorgt voor de natuur, je koopt lokaal gekweekte groenten, je gooit geen plastic verpakkingen weg en je koopt drank in glazen flessen.” Dat zijn maar enkele van de waarden die Marianne meekreeg. “Laten we zeggen dat ik mijn basiswaarden wel heb meegekregen”, lacht Marianne.

“Als iemand enthousiast is over mijn winkel, gaat dat ook rechtstreeks over mij”

Marianne Maes

Met haar winkel wil ze zoveel mogelijk mensen bereiken: “Ik wil een laagdrempelige plek zijn. Een winkel die niet alleen bedoeld is voor de top van de middenklasse, die voor honderd procent achter het zero waste verhaal staat.” Marianne stelt haar deuren even graag open voor buren die een praatje willen komen maken. “Het sociaal contact is één van de redenen waarom ik met de winkel begonnen ben. Ik babbel héél graag.”

Zaakvoerster Marianne Maes (foto: Annabel Podevyn)

Zo heeft een voormalige klant van Marianne haar eigen verpakkingsvrije winkel opgestart. “Het verpakkingsvrije en ecologische concept van de winkel had Kristien zo gebeten dat ze op haar beurt besloot om er zelf eentje te openen. Dan vind ik dat ik geslaagd ben in mijn opzet. Met wat ik doe in mijn dagelijkse leven, heb ik iemand kunnen inspireren. Dat is zo cool”, klinkt het enthousiast.

In 2020 won Marianne met haar winkel een milieuprijs. “Dat was een enorme boost voor mijn zelfvertrouwen.” Op dat moment was haar winkel nog maar enkele maanden open. “Het is fijn als andere mensen ook enthousiast zijn over jouw project. Mijn hart en ziel zitten in deze winkel, dus als iemand opgetogen is over de zaak gaat dat ook rechtstreeks over mij.”

Harder werken

Toch was het niet altijd rozengeur en maneschijn. Vooral de opstartperiode was vaak stressvol voor Marianne. “Voor ik de winkel begon, had ik gewone werkuren en een vast loon. Dat viel plots allemaal weg. Stabiliteit maakte plaats voor hard werken en een variërend loon.”

“Door mijn leeftijd moet ik harder werken voor iemand me serieus neemt”

Marianne Maes

“Als ik nu terugkijk op die beginperiode, heb ik soms wel getwijfeld of het zou lukken.” Vergeleken met vorig jaar gaat het op financieel vlak nu veel beter en dat stelt Marianne gerust. “Al zou ik liegen door te zeggen dat ik nu zorgeloos ben. Bij een mindere week denk ik nog steeds: shit, wat nu?”

“Ik merkte soms dat ik extra moest werken door mijn jeugdige leeftijd, niet iedereen nam mij meteen serieus.” Volgens Marianne zijn sommige mensen geneigd om jonge onderneemsters niet zomaar te geloven. “Maar ik ben niet het zoveelste jonge meisje dat niet weet wat ze doet. Ik heb een duidelijke visie”, klinkt het overtuigd.

Meer vrije tijd

“Had je mij als tiener gevraagd welke job ik later zou uitoefenen, ik had nooit geantwoord met winkeluitbaatster. En toch blijkt het echt iets voor mij te zijn. Ik kan mijn passie voor duurzaamheid delen met anderen.” Als Marianne de toekomst mag bepalen, dan zou ze meer vrije tijd en een eigen pand wensen. Al hoeft er voor haar niet veel te veranderen. “Eigenlijk is alles prima zoals het nu is. Met dit project wil ik mij nog mijn hele leven bezighouden.”