Machtelt Garrels, kritische bioboerin: “Als het voedsel niet van goede kwaliteit is, dan hoeft het voor mij niet”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Bioboerin Machtelt Garrels (Foto: Milan Claeys)

 

“Ik wil niet nog eens een kind zien opgroeien zonder er een band mee te hebben.” Dat geeft Machtelt Garrels (47) aan als reden om de IT-wereld de rug toe te keren en zich te focussen op al haar taken als huisvrouw en als bioboerin. Ze geeft nu workshops over allerlei ambachten en teelt op biologische wijze groenten die ze lokaal verkoopt.

Wij hebben een bioboerderij. Hier proberen wij zo weinig mogelijk de natuur te verstoren”, vertelt Garrels. Als ze op het land werkt, zal ze nooit ploegen. “Dat is slecht voor de grond”, vindt ze. Garrels is er zich erg van bewust dat we de aarde slechts in bruikleen hebben. Gezond eten is in haar gezin ook van groot belang. “We zijn geen gezondheidsfreaks bij wie het allemaal mager moet zijn. Maar als het voedsel niet van goede kwaliteit is, dan hoeft het voor mij niet.”

Die houding heeft Garrels van thuis uit meegekregen. “Ik kom uit Brakel, daar hadden we kippen, konijnen en een uitgebreide groentetuin.” Ze is dus niet vies om de handen uit de mouwen te steken.

Sterk karakter

Machtelt Garrels bij haar kippen (Foto: Milan Claeys)

Ik vind dat je een mens moet laten doen wat hij wil doen, mijn huidige man kan dat.

Machtelt Garrels

“Ik ben iemand die altijd bezig moet zijn, tussen de potten en de pannen of met een naaimachine kan ik me uren zoet houden. Ik geef ook graag workshops, ik leer mensen graag dingen aan”, vertelt Garrels. De doe-het-zelver in haar heeft geleerd dat je zelf verantwoordelijk bent voor wat je gelooft. “Ik ben iemand die heel veel in vraag stelt. Iets zomaar aannemen omdat het ergens staat, doe ik niet. Uit ervaring weet ik dat er veel onzin verteld wordt. Ik heb heel wat geleerd uit eigen ervaring en door de juiste bronnen te raadplegen.”

Dat uit zich in een sterk karakter op verschillende vlakken. “Mijn man is niet mijn eerste man, ik heb al een aantal mannen gehad. Sommigen zeggen dat ik een ambetant karakter heb, anderen zeggen dat ik een serpent ben”, lacht Garrels. Ze heeft met haar nieuwe man een duidelijke filosofie in de relatie. “Ik vind dat je een mens moet laten doen wat hij wil doen. Mijn huidige man kan dat en ik laat hem doen. Dat is de makkelijkste manier van samenleven, elkaar niet proberen veranderen.”

Echte mama

Garrels geeft aan dat ze dat ze familiewaarden hoog in het vaandel draagt. “Ik wil misschien een echte mama worden die troont boven het gezin met mijn drie zonen en hopelijk later evenveel schoondochters. Ik zie dat volledig zitten, ik hoop dat ze allemaal hier blijven wonen en hun plaats krijgen”. De tafel speelt hierbij een essentiële rol. “Iedereen komt hier vanzelf naartoe om problemen aan te kaarten of om plezier te maken”, geeft Garrels aan.

In haar huishouden wordt er heel vaak gelachen, humor is daarbij van groot belang. “Het helpt de kinderen hun problemen te relativeren”, meent Garrels. Ze heeft met de drie kinderen en haar man ook een motto bedacht: “Ik ben stoer, ik ben sterk en dom, dom, dom.” Dit toont met humor aan dat je veel kan proberen in het leven, maar dat het niet altijd zal lukken.

Gemis

In een vorig leven was Garrels actief in de IT-wereld. Die keerde ze de rug toe nadat ze haar dochter en toenmalige echtgenoot uit het oog verloor door de werkdruk. “Ik had een dochter uit mijn eerste huwelijk en ik heb daar nooit tijd voor gehad”, zucht Garrels. Dit vond ze een groot gemis. De werkdruk leidde uiteindelijk ook tot een scheiding met haar eerste man. Hierdoor besloot ze om het roer om te gooien. “Ik heb tegen mijn huidige man gezegd dat ik tijd wil om de kinderen op te voeden. Ik wil niet nog eens een kind zien opgroeien zonder er een band mee te hebben,” vertelt ze. Hierdoor begon ze uit te kijken naar een job dichter bij huis. Nu is ze boerin, brouwer, bakker, huisvrouw en nog zoveel meer.

Als bioboerin leeft ze meer teruggetrokken dan toen ze consultant was. Toch vind ze dat ze niets mist. “Ik heb veel vrijheid. Ik vind niet dat ik dingen mis. Ik heb rust en kalmte, iets wat veel mensen niet hebben.”

De auteur

Milan Claeys

Profiel Twitter E-mail

Student journalistiek met kennis en interesse in geschiedenis en internationale politiek.