Jana Demunster, begeleidster in de Jeugdvereniging voor Natuur en Milieu. “Mensen vinden dat ik klink als een hippie die zaagt”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp #cmpindialoog.

Jana Demunster in het lokaal van de JNM (Foto: Louise Deweerdt)

 

Jana Demunster (18) is pas volwassen en nu al dag en nacht bezig met milieu en klimaat. Sinds 4 jaar is ze gepassioneerd begeleidster bij de Jeugdvereniging voor Natuur en Milieu (JNM) Roeselare. Via educatieve spelletjes, excursies en lezingen wil ze anderen ecologisch bewuster maken. “Zeker de jongeren moeten hierop gewezen worden, het is tenslotte hun toekomst.”

JNM

De Jeugdbond voor Natuur en Milieu (JNM). Bij vele doet het niet meteen een belletje rinkelen, maar wel bij Jana Demunster. “JNM is een jeugdbeweging zoals alle andere, alleen proberen we in onze activiteiten inhoud te steken over de natuur en het milieu”, vertelt ze. Jana Demunster zit in de JNM sinds de leeftijd van 10 jaar en in 2016 werd ze begeleidster. De jeugdbond richt zich op 3 pijlers: natuur, milieu en beheer. “Bij natuur organiseren we excursies met natuurstudiegidsen. Voor milieu maken we milieuspelletjes of nemen we deel aan klimaatmarsen en bij beheer zijn er vaak lezingen en debatten.”

Buiten de jeugdvereniging is Jana Demunster ook een natuurliefhebber in hart en nieren. “Als je rondloopt en je ziet de wondermooie dingen die de natuur ons biedt, hebben wij als mensen het recht niet om onze planeet compleet om zeep te helpen”, benadrukt Jana. Ze zet zich dan ook op verschillende manieren in. “Ik eet meestal vegetarisch, neem nauwelijks de auto, koop mijn kleren tweedehands en reis nooit met het vliegtuig. De ene aanpassing is al wat groter dan de andere, maar enkel zo maken we van de wereld een mooiere plaats.”

Levensstijl

Jana Demunster op de locatie waar ze het liefst van al vertoeft, JNM Roeselare (Foto: Louise Deweerdt)

Jana leeft anders dan de meeste jongeren, ze heeft geen smartphone en doet ook niet aan sociale media. “Toen ik begon op te merken hoe jongeren vastgekluisterd zaten aan hun scherm, was mijn keuze om van die smartphone af te stappen snel gemaakt”, zegt ze zonder twijfel. Jana overweegt nu wel om een Fairphone te kopen, dat is een smartphone gemaakt van duurzame materialen en gemakkelijk herstelbaar.

Ondanks Jana’s grote inzet, krijgt ze heel wat kritiek over zich heen. “Mensen hebben vaak onbegrip voor wat ik zeg. Voor hen klink ik als die groene hippie die weer aan het zagen is”, zegt Jana met een dubbel gevoel. “Langs de ene kant kwetsen sommige uitspraken, maar anderzijds moet er gewoon een betere uitleg komen van wat er aan de hand is en daar heb ik negatieve reacties voor over.”

De klimaatcrisis waar we na corona vaker mee te maken zullen krijgen is groter en groter aan het worden en in dit geval is er geen ‘vaccin’ om dit tegen te gaan

Jana Demunster

Visie

Volgens Jana zijn we er nog lang niet, de overheid zou haar aanpak rond natuur en milieu moeten herschikken. “Ze zouden veel meer campagne moeten voeren, maar in de eerste plaats moeten scholen meer aandacht geven aan klimaat – en het milieuvraagstuk. Leerkrachten zouden vanuit de overheid een opleiding moeten krijgen hierover.” Jana is jong, maar vastberaden en niet op haar mondje gevallen. “Ik ga graag en vaak in discussie”, vertelt ze. “Op mijn examen aardrijkskunde in het 6e jaar heb ik opgeschreven dat ik het niet kunnen vond dat mijn leerkracht het milieuvraagstuk in één les had uitgelegd, alleen zo kunnen voorvallen als deze in de toekomst vermeden worden”, denkt Jana luidop.

Maar de planeet is toch te mooi om niets te doen

Jana Demunster

Ondanks alle kritiek ziet Jana nog steeds de natuur als synoniem voor geluk. “Mijn oog voor natuur is anders dan bij de gemiddelde mens”, zegt ze. “Ik kan minutenlang met bewondering staren naar een oude wilg en dat kan mijn hele dag maken.” Al windt Jana er wel geen doekjes om: “Ik ben bang voor de toekomst”, laat ze weten. “Mensen klagen omdat ze gedurende deze coronacrisis niet kunnen dansen,  maar de klimaatcrisis waar we na corona vaker mee te maken zullen krijgen is groter en groter aan het worden en in dit geval is er geen ‘vaccin’ om dit tegen te gaan.”

Een duidelijke mening, passie en wilskracht. Jana heeft wat niet iedere 18-jarige zichzelf kan toeschrijven, maar dat betekent niet dat ze zichzelf perfect vindt op ecologisch vlak. “Ook ik kan nog heel wat groeien”, zegt Jana. “Zo wil ik volledig vegetarisch worden, mij richten op enkel verpakkingsvrije voeding en later zelf een grote milieuactie op poten zetten. Ik heb dus nog niet alles bereikt wat ik wil, maar ik ben goed op weg en daar ben ik trots op.”

De auteur