Izegems erfgoed in de kijker

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het derde jaar met als onderwerp beeldjournalistiek.

De Sint-Tillokerk werd in 1855, na een brand, herbouwd. Het “kleinkerkje” is er vooral om het stedelijk uitzicht van de gemeente op te krikken. Een echte functie heeft de kerk niet meer.

 

Om erfgoed te bekijken, hoef je soms niet ver te zoeken. “De bezienswaardigheden in Izegem verdienen het om in de kijker gezet te worden”, zegt burgemeester Bert Maertens. De West-Vlaamse gemeente telt ruim 27.000 inwoners; Maertens doet zijn best om van Izegem een gemeente te maken waar mensen graag wonen. Een van hen, Raymond Vansteenkiste (70), kent Izegem als geen ander. Hij groeide hier op en wijst ons de weg door het Izegemse erfgoed.

In de eerste wereldoorlog werden de gewonde soldaten opgevangen in de Sint-Jozefskliniek. “Het was een klein opvangcentrum, er konden amper vijftig soldaten verzorgd worden”, zegt Raymond. “De nonnen die boven het ziekenhuis woonden, werkten er als verpleegster.” In 2014 besloot de gemeente het ziekenhuis te renoveren. “Jammer,” vindt Raymond, “zo gaat de authenticiteit van het gebouw verloren.”

 

De Sint-Tillokerk is de meest spitse kerk van België en een van de eerste neogotische kerken in West-Vlaanderen. De torenspits is gemaakt uit gietijzer. De toren is 83 meter hoog. De kerk werd in 1855 gebouwd, nadat een brand de oude kerk vernielde. De kerk wordt nog zelden gebruikt. “Er worden af en toe nog huwelijksgeloften uitgesproken, maar een wekelijkse kerkdienst, nee, die is er niet meer”, zegt Raymond.

 

De kruiskapel is de vergeten parel van Izegem. “In 1750 werd de eerste kruiskapel gebouwd, maar die moest wijken voor de verbreding van de Kruisstraat”, zegt Raymond. In 1900 werd de nieuwe kapel ontworpen door de Izegemse architect Jules Vercoutere. Tientallen jaren later werd ze gesloten wegens vandalisme. “De kapel krijgt nog weinig aandacht, dat is jammer. Vroeger kwamen mensen hier samen om te bidden en kaarsen aan te steken. Voor veel Izegemnaars is dit een belangrijk stuk erfgoed”, volgens Raymond.

 

De auteur

Amandine Dermaux

Profiel E-mail

Mijn naam is Amandine. Ik heb interesse in alles wat met de actualiteit te maken heeft. Mijn hobby's zijn toneel en voordracht.