Het potentieel van deepfake

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp media-innovatie.

Vrouw met een snor dankzij deepfake

 

Deepfaketechnologie. Nog een zeer nieuw begrip, maar het valt niet te ontkennen dat het een toekomst heeft. Voor veel mensen is deepfake nog iets volledig onbekend, maar voor zij die er al mee bezig zijn, is het een wereld vol ontdekkingen en verrassingen.

Evolutie

Deepfake is een nieuwe soort technologie die gebruikt wordt om een gezicht op een lichaam te zetten, dat niet bij het lichaam hoort. Dat werkt op foto’s, maar ook op video’s. De eerste toepassing van deepfake was toen een internetgebruiker porno had bewerkt om er gezichten van beroemdheden in te verwerken. Toen was het nog helemaal niet verfijnd en de bewerkingen waren overduidelijk.

Wat opmerkelijk is aan deepfaketechnologie, is dat ze enorm snel evolueert. De video’s die in het begin nog overduidelijk fake waren, kunnen nu wel al heel realistisch gemaakt worden. Zo maakt bijvoorbeeld visualeffectsartiest Chris Umé al enorm overtuigende video’s van Tom Cruise die zijn leven deelt op TikTok. Umé geeft zelf ook toe dat zijn werk en de hele technologie in het algemeen al enorm veel verbeterd zijn in de afgelopen paar maanden.

Deepfake met het gezicht van Tom Cruise op het lichaam van een imitator.
(bron: Chris Umé)

Revolutie

Door deze razendsnelle evolutie kunnen we ons met veel nieuwsgierigheid afvragen wat de toekomst ons zal brengen, of het nu positieve of eerder negatieve dingen zullen zijn. Het is duidelijk dat deepfaketechnologie oneindig veel mogelijkheden heeft, zeker gezien de vlotte vooruitgang.

Het spreekt voor zich dat deepfake ook gebruikt kan worden om de media te misleiden, en dat is ook al gebeurd. Gelukkig zitten we nu nog in een fase waar een deepfake nog te herkennen valt. Maar blijft dit wel duren?

Gebruikers van deepfaketechnologie streven ernaar om deepfakes steeds realistischer te maken, dat blijft hen ook degelijk lukken. Op die manier zal het moeilijker te worden om het verschil te zien tussen fake en echt.

Het verbaast daarentegen ook niet dat gebruikers en consumenten van deepfake tegelijk streven naar de herkenning en ontmaskering van deepfake. Er bestaat ook al technologie voor deze herkenning. Dit contrast wekt een paar zeer interessante vragen op. Zal deepfaketechnologie sterk genoeg worden om onherkenbaar te zijn? Of zal herkenningssoftware sterk genoeg worden om deepfake te ontmaskeren?

Toepassing

Toch mogen we optimistisch naar de toekomst van deepfake kijken. Chris Umé gelooft dat deepfake enorm veel potentieel heeft om op positieve en progressieve manieren toegepast te worden in allerhande mainstream media. Voorbeelden hiervan zijn de filmindustrie, games en entertainment.

De filmindustrie kan volgens Umé ontzettend goed profiteren van deepfaketechnologie. Filmmakers kunnen bijvoorbeeld deepfake gebruiken om de gezichten van acteurs op hun stuntmannen te zetten. Op die manier wordt een illusie gebruikt om een andere illusie te behouden. Bovendien is deepfake ook zeer handig om een acteur op een gemakkelijke manier veel jonger te laten lijken.

Ten slotte zou deepfake ook zijn plaats kunnen vinden in de industrieën van games en entertainment. Games worden elke dag realistischer en met deepfakes op de personages kan dat alleen maar verder evolueren. Met zijn video’s van Tom Cruise op TikTok of zijn deepfake op John Snow uit Game Of Thrones heeft Umé ook al aangetoond dat deepfake veel potentieel heeft om komische video’s te kunnen maken.