Cafébaas Mich van de regen in de drop

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het derde jaar met als onderwerp cmp beeldjournalistiek.

In het kader van een opdracht ‘creatief flitsportret’ leek het mij een goed idee om de kleine zelfstandige in beeld te brengen. Meer bepaald de caféuitbater die hoe langer, hoe meer uitgeperst wordt. Velen staat het water reeds aan de lippen en hangt een faillissement boven het hoofd. Ik vond en zocht een caféuitbater uit het Gentse die zelf niet te spreken is over de ‘pestmaatregelen’ van de overheid.

Mich is sedert een paar jaar caféuitbater in het Gentse. Hij is begonnen in 2018 met zijn supporterscafé ‘De Zot’ aan het Sint-Pietersstation. Mich zelf is namelijk een doorgewinterde Buffalosupporter. Zijn 25 jaar ervaring in de horeca vertaalde zich in een succesvol café. Een zaak die hij met pijn in het hart moest sluiten in maart, tijdens de eerste lockdown. Hiermee was de miserie echter nog maar begonnen.

Toen de cafés geleidelijk aan weer open mochten kreeg Vynckier van het Gentse stadsbestuur te horen dat hij geen (tijdelijke) terrasvergunning zou krijgen. Dit zou natuurlijk in een enorm verlies resulteren aangezien hij binnen slechts een heel beperkt aantal klanten zou kunnen laten plaats nemen. Hij besloot toen begin juni om er de brui aan te geven en opnieuw te beginnen, buiten Gent, in Nazareth. Café The Grand Canyon was geboren. Een grotere locatie, zonder circulatieplan en zonder LEZ. Hier ontmoet ik Mich dan ook om hem te fotografen. Binnen ligt de vloer bezaaid met glasscherven en stukken baksteen. Een wagen was een paar dagen geleden ingereden op de voorgevel.

Mich heeft het allesbehalve makkelijk gehad in 2020. Toen zijn nieuwe zaak in Nazareth eindelijk klaar was voor de grote opening was de vreugde van korte duur. Een maand later kwam de tweede lockdown er al aan..

Met mijn foto heb ik dan ook die essentie proberen vatten. De uitzichtloze situatie van een caféuitbater die van de regen in de drop terechtkomt. Hij zit alleen achter zijn bar, sigaret in de hand, en mijmert over de situatie. Hij mist de sfeer, de klanten, de tapkraan die loopt terwijl de voetbalmatch op de televisie nog bezig is. Wanneer zal hij zijn deuren weer kunnen openen?

De auteur

Siebe Van Gaever

Profiel Facebook Google+ E-mail

Student Journalistiek, gebeten door politiek, maatschappij en cultuur.