Examenperiode is ook spijbelperiode

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp nieuwsjager.

Een blokkende hogeschoolstudent in de wachtkamer bij de dokter. © Lincy Mortier

 

Kerngezond en toch elke week naar de dokter? Sommige studenten zien op tegen de examenperiode en proberen er zoveel mogelijk vanonder te muizen. Maar een zieke student van een luie student onderscheiden blijkt niet zo evident te zijn.

Ken jij een master spijbelaar?

Aan de Arteveldehogeschool in Gent spannen de studenten Journalistiek de kroon als het op afwezigheden aankomt. Dat blijkt uit een rapport van het academiejaar 2016-2017. Aan de universiteit van Gent zijn het eerder de studenten Bewegings- en Sportwetenschappen die met de hoofdprijs gaan lopen. Els Pinnoy van de dienst studentenvoorzieningen aan UGent heeft daar een logische verklaring voor: “De afwezigheden van die studenten zijn vaak het gevolg van blessures die ze oplopen tijdens het sporten.” Studenten sociaal werk zijn volgens dit rapport het meest aanwezig in de les.

Ik ben kerngezond, toch heb ik dit jaar al meer dan 30 doktersbriefjes gekregen.

Jelles doktersattesten van afgelopen jaar

UGent-student Jelle G. (21) heeft er zijn specialisatie van gemaakt om zoveel mogelijk doktersbriefjes te krijgen zonder echt ziek te zijn. “Ik ben nog nooit een dag in mijn leven ziek geweest, toch heb ik meer dan 30 doktersbriefjes aan mijn prikbord hangen”, vertelt de student trots. Hij spendeert zijn tijd liever in de wachtzaal dan in de lessen. Elke week stapt hij bij de dokter binnen met een ander kwaaltje: hoofdpijn, buikpijn, vermoeidheid, een moeilijke thuissituatie of een beginnende longontsteking. “Ik zoek de symptomen op Google en leer die kort voor mijn consultatie vanbuiten. Een beetje acteren en de dokters zijn er meteen mee weg.”

Maar is dat geen fraude?

Volgens dokter Ann-Sophie De Maesschalck vallen de fakers snel door de mand. Ze komen met flauwe excuses als “ik heb me overslapen” of komen pas enkele dagen nadien langs. “In dat geval schrijf ik geen attest uit. Wat ik wel kan doen, is een dixit-attest schrijven, maar dat aanvaarden de meeste scholen niet.” Jelle pakt het anders aan: “Het is nog nooit voorgevallen dat ik geen attest meegekregen heb. Het gebeurt wel eens dat ik nog een briefje nodig heb voor twee dagen geleden. Dat keurt de school soms af. Maar dan praat ik eens met de leerkracht en komt het altijd wel in orde.”

Nele Pierlet van de dienst Studieadvies van de Arteveldehogeschool vertelt dat het zeer moeilijk is om dat te controleren: “Hoe dat nagekeken wordt, hangt af van opleiding tot opleiding”, vertelt Pierlet. “Soms pikken ze er gewoon iemand uit.”

Puur gemakzucht of gegronde reden?

Bij studenten die vaak afwezig zijn om banale redenen zit er vaak iets meer achter. Stress en faalangst spelen dan vaak een rol. Dokter De Maesschalck: “Ik zie vaak jongeren met psychische problemen door hoge stress of prestatiedruk. Dat is een gegronde reden om iemand thuis te schrijven. Vooral eerstejaarsstudenten hebben stressgerelateerde klachten zoals slaapproblemen.”

Stress is zeker een gegronde reden om afwezig te zijn

Allen uitstellen dan maar?

Daar denk je beter nog eens over na. Uit cijfers van de Universiteit Gent blijkt dat studenten gemiddeld minder goed scoren op inhaalexamens. De reden zou kunnen zijn dat die altijd op het einde van de examenperiode liggen; studenten zijn dan moe, hebben soms de dag ervoor nog een ander examen of zitten al met een pint in de hand het einde van de blok te vieren in de Overpoortstraat.

Dokter De Maesschalck denkt een oplossing te hebben voor dat probleem: “We kunnen nog veel leren van onze noorderburen. In Nederland geven werknemers zelf aan wanneer ze ziek zijn, een doktersattest is daar niet nodig. Wat blijkt? De Nederlanders zijn tegenwoordig opvallend minder afwezig op hun werk.” Volgens de dokter zou een mogelijke oplossing zijn dat studenten hun eigen examens kunnen inplannen. Op die manier is het hun eigen verantwoordelijkheid en kunnen ze niet wegkomen met een smoesje.