Eerste Green Horeca Week een succes

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp nieuwsjager.

Restaurant 'De Levensboom'. Foto: Leila Potieva

 

Op 14 oktober werd de eerste editie ‘Green Horeca Week’ afgerond. Eén week lang werden de uitbaters uitgedaagd om zo duurzaam en ecologisch mogelijk te werken. Zo hoopt de organisator Horeca België horecazaken aan te sporen om zich in te zetten voor het milieu.

Horeca uitbaters zijn vaak niet bezig met duurzaamheid en het milieu. Een gemiste kans, volgens zaakvoerder Horeca België Tom Wuyts (43), want ze kunnen er heel wat winst uit halen: “Er is te weinig informatie rond het bewust omgaan met afval en hoe het jouw kosten kan reduceren.” Met Green Horeca Week hoopt Horeca België de uitbaters te stimuleren om zich in te zetten voor het milieu.

Om hier aan mee te doen, moesten de horeca uitbaters aan drie voorwaarden voldoen: de voorkeur geven aan lokale producten, voedselverspilling tegengaan en het gebruik van plastiek drastisch verminderen.

Plastiek verminderen

Het aankopen van producten zonder plastiek blijkt de grootste uitdaging te zijn. Veel leveranciers leveren niet zonder plastiek. Een oplossing kan zijn om groenten te kopen bij plaatselijke boeren. Deze boeren werken vaak zonder verpakking en gooien minder mooi uitziende groenten niet weg. “Of een komkommer nu recht of scheef is, hij zal hetzelfde smaken. Uiteindelijk worden die groenten toch verwerkt bij het maken van gerechtjes, dus maakt dat weinig uit”, wijst Wuyts er op.

Tom Wuyts, zaakvoerder Horeca België (Foto: Leila Potieva)

Lokale producten

Het verminderen van plastiek en het gebruik van lokale producten gaan hand in hand volgens uitbater van het natuurvoedingsrestaurant ‘De Levensboom’ Hans Van Der Fraenen. Ook hij is van mening dat er meer initiatief zou mogen komen vanuit de horeca uitbaters om bewuster om te gaan met het milieu. “Wij werken zoveel mogelijk lokaal. Dat houdt in dat de lokale boeren onze producten komen brengen. Deze groenten zijn ook niet verpakt in plastiek.”

Het is een beetje een omgekeerde wereld bij onsHans Van Der Fraenen

Het kost hem wel wat inspanning om volledig over te stappen op lokale producten. “Je kaart moet een beetje afgestemd zijn op lokale producten. Meestal werken horecazaken met een vaste kaart, waardoor het moeilijk is om alle producten lokaal te verkrijgen”, meent Hans. “Wij bellen eerst de groenteboer om te kijken wat hij kan oogsten, pas daarna stellen we onze menu op. Het is een beetje een omgekeerde wereld bij ons.”(lacht)

Hans Van Der Fraenen aan het werk. Foto: Leila Potieva

Werken met seizoensgebonden producten vergt wat inspiratie. Voor Hans begint het al bij dat telefoontje met de groenteboer. “Ik vraag wat er geoogst kan worden en welke producten hij kan leveren. De groenteboer komt dan binnen, veelal met zijn laarzen nog aan, recht van het veld”, lacht hij, “dat is voor mij een inspiratiebron.”

Enkel lokale producten bij dit gerecht van ‘De Levensboom’. Foto: Leila Potieva

Klanten

Ook hoopt Wuyts ook bij de klanten wat teweeg te brengen: “Door een positieve boodschap te verspreiden en aan te tonen dat hun eten even lekker kan smaken als je bewust en duurzaam omgaat met voedsel, zal een mentaliteitswijziging ook bij de klanten volgen.”

Ook Hans van de Levensboom bevestigt dit: “Klanten die hier komen, zijn vaak niet vertrouwd met ons concept. Ze zijn nieuwsgierig en weten niet goed wat ze kunnen verwachten. Maar de meeste mensen gaan met een blij gevoel naar huis. We krijgen veel complimenten dat er toch een uitgebreid smaakpalet is.”

Het milieu is niet iets eenmalig, het milieu is voor altijdTom Wuyts

Wuyts is alvast heel tevreden. Hij spreekt van een succes: “Ik heb veel positieve reacties gekregen van de deelnemers. Je merkt dat er vraag naar is en veel mensen achter dit project staan.” Hij benadrukt dat dit niet een éénmalig project is: “Het milieu is niet iets eenmalig, het milieu is voor altijd.” Ook doorheen het jaar zal Horeca België actief werken rond dit thema. “We willen hiermee iets wakker te maken in de horecawereld”, laat de organisator weten.