Cultuurcafé openen in coronatijden

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp cmp-nieuwsjager.

Chris aan de culturele ontmoetingsplek Flora

 

Een nieuw cultuurcafé in Merelbeke heeft zijn deuren geopend. Het pand dat verhuurd wordt door Brouwerij L. Huyghe is nu in handen van Chris Romaan Van Wassenhove, de nieuwe uitbater.

Vorige maand opende de Culturele ontmoetingsplek Flora zijn deuren. De Flora – zoals de lokale bewoners het graag noemen – ligt tussen Gent, Merelbeke-Centrum, Melle en Gentbrugge. “Eigenlijk is het een soort niemandsland”, vertelt Chris. Wat de wijk typeert is zijn open en natuurlijke sfeer, en dat is ook wat Chris in zijn nieuwe zaak probeert aan te bieden: een ontmoetingsplek, natuur en daarnaast veel cultuur.

Dat is meteen merkbaar bij het binnenkomen, je kan haast niet naast de planten en tekeningen kijken. Chris maakt die tekeningen zelf en hij organiseert workshops tekenen voor zowel kinderen als volwassenen. Geïnteresseerden kunnen daarvoor terecht op zijn persoonlijk Facebook-account. Maar daarmee zit je nog lang niet aan de helft van zijn ideeënbundel. Op voorhand beloofde ik een interview dat niet langer dan 45 minuten zou duren, maar uiteindelijk hebben we meer dan twee uur gebabbeld. Aan talent, creativiteit en ambities geen gebrek.

Cultuur en horeca combineren met corona

Hoe open je een cultuurcafé in deze speciale tijden? De cultuur- en horecasector hebben het niet gemakkelijk, veel zaken dreigen failliet te gaan, en andere hebben reeds de deuren moeten sluiten. De overheid besloot om vele bedrijven en zaken te steunen, onder voorwaarden uiteraard. De Culturele ontmoetingsplek Flora had daar helaas geen recht op. Op het moment dat Chris de zaak opende, kon men geen aanvraag meer indienen voor de corona-hinderpremie.

Sound of Silence (Foto: Nathan Isahakyan)

De opening van de nieuwe zaak heeft voor onzekerheid gezorgd. “De eerste maand was een rollercoaster. Blik op oneindig en gaan. Het enige dat je kan doen is verder gaan”, zei Chris. Sinds de opening krijgt hij veel vragen over de mogelijkheid om evenementen te organiseren in de zaak, maar de corona-maatregelen laten het momenteel niet toe.

“Ik wil binnen cultuur een tussensegment opbouwen tussen amateuristisch en professioneel. Laagdrempelig in huiskamersfeer, zo wil ik kwaliteit aanbieden”, aldus Chris. Tijdens de week geeft hij tekenlessen aan de Vrije Academie Gent en is hij opvoeder in de Zonnepoort, een basisschool voor het buitengewoon onderwijs in Gent. Ook zijn vriendin werkt buitenshuis, daardoor zijn ze niet volledig afhankelijk van de zaak.

Op café in de huiskamer (Foto: Nathan Isahakyan)

Blik op oneindig en gaan

De tweede coronagolf kwam eerder dan verwacht, ook voor Chris. De politie en burgemeester van Merelbeke hebben hem verplicht om de programmatie voor augustus en september te annuleren. “Ze zeggen: ‘we zitten allemaal in dezelfde boot’, maar dat is niet zo. We zitten wel in dezelfde storm, maar niet in dezelfde boot”, vertelt Chris.

Muziek en woord (Foto: Nathan Isahakyan)

Uiteindelijk leek het alsof mijn bezoek voorbestemd was. Kort nadat ik afscheid nam van Chris kwam de post bij hem langs. Het door de overheid erkend sociaal verzekeringsfonds Incozina liet weten dat Chris en zijn zaak in aanmerking komen voor het overbruggingsrecht, omdat deze tijdelijke maatregel verlengd is. Die informatie kan je hier vinden.

Ze zeggen: ‘we zitten allemaal in dezelfde boot’, maar dat is niet zo. We zitten wel in dezelfde storm, maar niet in dezelfde boot.

Chris Romaan Van Wassenhove

Chris is al heel zijn leven met cultuur bezig. Om zijn beeldende praktijk in stand te houden, was hij ook steeds actief in de horecasector. Zoveel jaren later komen die twee samen in de Culturele ontmoetingsplek Flora.
Door de financiële steun van de overheid, waarop hij lang heeft gehoopt, zal hij minder ongerust moeten zijn. Als je benieuwd bent naar andere werken van Chris, dan kan je een kijkje nemen op zijn website.

Een nieuwe ontmoetingsplek (Foto: Nathan Isahakyan)

De auteur

Nathan Isahakyan

Profiel E-mail

Student journalistiek