Cercle-voorzitter Schotte: “AS Monaco is financieel, maar ook sportief interessant”

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het tweede jaar met als onderwerp voetbal.

"De samenwerking met Monaco is vooral een strategische keuze”, aldus voorzitter Frans Schotte (Foto: Robin Dekempe)

"De samenwerking met Monaco is vooral een strategische keuze”, aldus voorzitter Frans Schotte (Foto: Robin Dekempe)

 

BRUGGE – Cercle Brugge KSV staat voor een scharniermoment in haar 118-jarige bestaan. Als alles goed verloopt, komt ‘de Vereniging’ aan het einde van het seizoen voor 68 procent in handen van de Franse topclub AS Monaco. “Toch blijven onze groen-zwarte waarden en normen behouden”, aldus voorzitter Frans Schotte (70). Daarnaast blikt hij  uitgebreid terug op een van de meest donkere periodes in de historie van groen-zwart.

 

Frans Schotte werd in 2014 voor de tweede keer voorzitter van Cercle Brugge, nadat zijn opvolger en voorganger Paul Vanhaecke het na twee jaar voor bekeken hield. Toch kon Schotte de degradatie van groen-zwart, naar eigen zeggen te wijten aan financiële problemen, niet meer vermijden. Vandaag staat ‘de Vereniging’ er volgens Schotte een pak beter voor. Dat komt onder andere door de financiële steun van AS Monaco, dat op het punt staat de West-Vlaamse voetbalploeg over te nemen.

 

Op 26 april 2015 viel het doek van Play-Off 3 voor Cercle Brugge en werd het gedoemd tot degradatie na verlies tegen Lierse. Waar is het volgens u misgelopen?

“We speelden een kwakkelseizoen en in de winterstop hebben we besloten een kwaliteitsinjectie door te voeren in onze kern. We hebben twee grote namen binnengehaald die thuishoren in eerste klasse. Jammer genoeg bleek dat niet voldoende te zijn.”

 

U doelt op middenvelders Faris Haroun en Maarten Martens?

“Inderdaad, Faris deed wat van hem verwacht werd, maar Martens bleek een tegenvaller te zijn. Hij was gewoon niet wedstrijdfit en sukkelde van de ene blessure in de andere. Daarnaast was er die ellendige wedstrijd tegen KV Mechelen waar we tot twee minuten voor het einde met 2-0 voor stonden. Alles bleek in orde te komen tot die verdomde buitenspelgoal viel. Daarna drukte Mechelen door en versierden ze een strafschop. Uiteindelijk verloren we nog met 2-3 en werden we zo veroordeeld tot Play-Off 3. En we weten allemaal hoe dat afgelopen is.”

 

Werkte het scoutingsapparaat van Cercle dan niet naar behoren?

“Goh, het is vooral te wijten aan meerdere inschattingsfouten. Het is niet omdat spelers veel geld kosten dat ze daarom ook goed zijn. Kijk, we hebben te dure spelers gehaald die minder goed bleken dan we dachten. En op dat ogenblik heb je als een vereniging met weinig financiële middelen een groot probleem. Natuurlijk wisten we dat Martens op dat ogenblik niet honderd procent fit was, maar het was erger dan we durfden vermoeden. Je moet ook soms geluk hebben met het aantrekken van spelers. We hebben recent Mboyo binnengehaald en van de vijf matchen die hij speelde, was hij vier keer bepalend.”

 

‘De Vereniging’ was twee seizoenen voordien ook al aan het degradatiespook ontsnapt. Was er dan een structureel probleem?

“Misschien wel. Toen ik in 2012 afscheid nam van het voorzitterschap bij Cercle stonden we in een tijdspanne van vijf jaar gemiddeld op de zevende stek in het klassement. Pas achteraf is het bergaf gegaan door een gebrek aan financiële middelen. We hadden in die periode namelijk het laagste budget van alle eersteklassers. Zo konden we geen betere spelers aantrekken waardoor we slechte resultaten boekten. Uiteindelijk kwamen we daardoor terecht in een vicieuze cirkel. Daarnaast was er ook op bestuurlijk vlak geen eensgezindheid.”

 

Hoe bedoelt u?

“Cercle wordt geleid door een raad van bestuur. Men moet daar geen beste vrienden zijn, maar wel zakelijk met elkaar kunnen overeenkomen. Als dat niet gebeurt, creëert men wantrouwen. En laat dat nu net geen goede basis zijn om problemen op te lossen.”

“In een raad van bestuur moet je geen beste vrienden zijn, maar wel zakelijk kunnen overeenkomen. Dat ontbrak bij ons”

Voorganger

In 2012 beëindigde u uw voorzitterschap bij ‘de Vereniging’, omdat u naar eigen zeggen uw mandaat als voorzitter van de Gezinsbond niet kon combineren met het voorzitterschap van Cercle Brugge. Waarom lukt het nu wel?

“De Gezinsbond is een complexe organisatie, die zich bezighoudt met zeer uiteenlopende thema’s. Toen ik het voorzitterschap van de Gezinsbond aanvaardde, wist ik dat ik een volledig jaar nodig zou hebben om me in die materies te verdiepen. Het eerste jaar heb ik dat dan ook uitsluitend gedaan. Dat maakt dat ik op dat moment geen tijd had om Cercle op een verantwoorde manier te leiden. Het was dan ook de reden waarom ik ontslag genomen heb. Toen ik in 2014 mijn opvolger en voorganger Paul Vervaecke verving als voorzitter van Cercle was ik inmiddels al twee jaar aan de slag bij de Gezinsbond. Tegen die periode was ik al goed ingewerkt en ik beschikte bovendien over een uitstekende omkadering. Daardoor kon ik een aantal zaken uitbesteden, waardoor ik zelf minder moest doen. Zo had ik terug tijd voor mijn eerste liefde Cercle.”

 

Heeft u zich vergist in de kwaliteiten van uw opvolger en voorganger Paul Vanhaecke?

“Ja, maar dat besef je pas achteraf. In mijn eerste periode als voorzitter van Cercle was Paul een uitstekende ondervoorzitter. Na tien jaar had hij de ambitie om mij te vervangen en ik was ervan overtuigd dat hij dat goed zou doen. Maar van een voorzitter wordt er meer verwacht dan enkel het woord te voeren bij feestaangelegenheden. Paul was een uitstekende nummer twee, maar als een nummer een is hij daarin te kort geschoten. Ik vergelijk het voorzitterschap vaak met een tandem. Toen ik de leiding had, hield ik het stuur vast en Paul trapte goed mee. Op het ogenblik dat ik gestopt ben, is Paul Vanhaecke aan het stuur gaan zitten en hij heeft dat stuur niet altijd even goed vastgehouden. Onder andere daardoor kwamen we financieel in de problemen en zijn we op zoek moeten gaan naar externe investeerders. Die hebben we gelukkig onlangs gevonden in de vorm van AS Monaco.”

“Ik vergelijk het voorzitterschap vaak met een tandem. Op het ogenblik dat Paul Vanhaecke aan het stuur ging zitten, hield hij dat stuur niet altijd even goed vast”

“Ik vergelijk het voorzitterschap vaak met een tandem. Op het ogenblik dat Paul Vanhaecke aan het stuur ging zitten, hield hij dat stuur niet altijd even goed vast”, aldus voorzitter Schotte over zijn voorganger bij Cercle (Foto: Robin Dekempe)

“We hebben voor een investeerder gekozen die ons financieel zal steunen, maar ook sportief. Dat bleek niet mogelijk te zijn bij Vlaamse investeerders”, aldus voorzitter Schotte (Foto: Robin Dekempe)

 

Sportieve keuze

Waarom heeft ‘de Vereniging’ dan niet gekozen voor Vlaamse investeerders, zoals projectontwikkelaar Luc Beke?

“We hebben een strategische keuze gemaakt. In 1B maak je financieel sowieso verlies tot dat je in 1A terechtkomt. Wij vreesden dat als we met Vlaamse investeerders in zee zouden gaan, ze op een bepaald moment het gat niet meer zouden kunnen of willen dichten. Monaco kan de samenwerking in principe ook op ieder moment stopzetten, maar tegen dan zullen ze al minstens 4,5 miljoen euro in ons geïnvesteerd hebben. Daardoor zullen ze minder geneigd zijn om dat allemaal overboord te gooien. Daarnaast hebben wij gekozen voor een investeerder die ons financieel zal steunen, maar ook sportief. Ze zullen namelijk hun beste jeugdspelers hier laten rijpen, zodat ze meer ervaring kunnen opdoen en in de toekomst misschien in de eerste ploeg van AS Monaco kunnen spelen. We krijgen zo meer tijd en middelen om onze eigen jeugdspelers beter te begeleiden. Ze zullen dan ook wel harder moeten vechten voor hun plaats in de kern.”

 

Waarom kiest AS Monaco dan niet voor een voetbalclub in een hoger aangeschreven competitie zoals de Premier League?

“Monaco is al twee jaar op zoek naar een oplossing voor hun buitenlandse jeugdspelers. In Frankrijk mag men maar vier niet-Europese spelers op de loonlijst hebben. Een Engelse ploeg is geen optie, omdat niet-Europese jeugdspelers daar minstens 75% van alle wedstrijden moeten spelen en bovendien moeten ze die speler dan 500.000 euro per jaar betalen. In België is dat maar 80.000 euro. De keuze was dus snel gemaakt.”

 

Zit adviseur van AS Monaco en tevens oud-algemeen directeur van Cercle Filips Dhondt daar ook voor iets tussen?

“Het klopt dat ik Filips al langer ken dan vandaag. Als adviseur neemt hij zelf geen sportieve beslissingen, maar adviseert hij enkel de vicepresident van de club. En met die man hebben wij onderhandeld. Daarnaast ken ik hem genoeg om te weten dat hij ongetwijfeld in eer en geweten gehandeld zal hebben. Filips zal het zeker niet gedaan hebben om Cercle of mij te plezieren. Op dat niveau gebeurt dat trouwens ook niet.”

 

Welke garanties heeft Cercle gekregen dat de eigenheid van de club bewaard wordt?

“Cercle bestaat uit een CVBA en een vzw. Door de overname zal AS Monaco 64 procent van de aandelen van de CVBA in haar bezit hebben. Maar Cercle heeft nog altijd vijf van de zes mandaten van de vzw in handen. In die vzw zit alles wat te maken heeft met de waarden en normen van ‘de Vereniging’. Dat blijft dus ongewijzigd. Daarnaast is het ook de uitdrukkelijke wens van Monaco dat de overige 36% van de aandelen van de CVBA in handen blijft van Cercle en dat de vzw gerund wordt door mensen van ‘de Vereniging’. Op bestuurlijk vlak zal er wel het een en ander veranderen en dat is ook normaal. We kunnen niet hun geld aannemen en hen tegelijk niets van inbreng of zeggenschap geven. Maar onze groen-zwarte waarden blijven behouden.”

“Filips zal AS Monaco zeker niet geadviseerd hebben Cercle over te nemen om ons een plezier te doen”, zegt Schotte over adviseur van AS Monaco en tevens oud-algemeen directeur van Cercle Filips Dhondt (Foto: Robin Dekempe)

“Filips zal AS Monaco zeker niet geadviseerd hebben Cercle over te nemen om ons een plezier te doen”, zegt Schotte over adviseur van AS Monaco en tevens oud-algemeen directeur van Cercle Filips Dhondt (Foto: Robin Dekempe)

De auteur

Robin Dekempe

Profiel E-mail

Student journalistiek met een passie voor sport

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *