Beuk dwarsboomt bouwplannen

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp cmp - nieuwsjager.

HONDERD JAAR OUDE BEUK - FOTO SIEN DE LEENEER

 

Een honderd jaar oude beuk dwarsboomt de bouwplannen van Shelter Aalst. De vzw wil een nieuw gemeenschapshuis bouwen om meer onderdak te bieden aan meerderjarige jongeren in kwetsbare situaties.

Shelter Aalst huurt een huis in het centrum van Aalst. Omdat de vraag naar betaalbare woonruimte voor jongeren stijgt, wil de vzw zelf een huis bouwen. Op die manier kan de organisatie meer onderdak bieden voor kwetsbare jongeren. “Dit jaar kregen wij 40 tot 50 aanvragen terwijl wij maar zes jongeren per jaar kunnen opvangen”, zegt medeoprichter van Shelter Aalst, Liv Geeraert.

De bouwplannen liggen op tafel en ook de bouwvergunning is aangevraagd bij de Stad Aalst. De organisatie stuit op één probleem: een fameuze beuk staat op de perceelsgrens en te dicht bij het op te richten gebouw. Shelter Aalst heeft een rooivergunning aangevraagd. Vanuit de Stad volgde een negatief advies wegens het monumentale karakter van de boom. De beuk staat grotendeels op de eigendom van de buurman, idealiter wordt er een gezamenlijke aanvraag ingediend. De honderd jaar oude beuk zorgt dus voor heel wat problemen bij de plannen van het nieuwe project van Shelter Aalst.

Gemeenschapshuis

Zo’n gemeenschapshuis dient aan bepaalde voorwaarden te voldoen. Daarover beschikken de meeste bestaande woningen niet. Een slaapkamer moet minstens 12m² groot zijn en onder andere over stromend water beschikken. Daarnaast moeten de gemeenschappelijke ruimtes groot genoeg zijn. Omdat dergelijke huizen niet beschikbaar zijn in Aalst en de verbouwkosten de prijs te hoog zouden drijven, kiest Shelter Aalst ervoor om zelf een gemeenschapshuis te bouwen. “Ons netwerk rond Shelter is vrij groot. We hebben veel sympathie van mensen met een breed netwerk. Via via zijn we te weten gekomen dat het Priester Daens College een stuk bouwgrond ter beschikking had”, vertelt Liv Geeraert.

“De buur meldde dat hij het project zeer gunstig gezind is maar dat hij het niet mogelijk achtte om nog voor de aflooptermijn van het openbaar onderzoek tot een oplossing te komen. En dat hij dus wel degelijk bezwaar had ingetekend op onze plannen”, vertelt Geeraert. Shelter Aalst heeft de buurman vervolgens uitgenodigd om in dialoog te gaan en idealiter samen tot een oplossing te komen. De vzw voelt aan dat de buurman een financiële vergoeding vraagt ter compensatie. Shelter Aalst zou graag een gemeenschappelijke rooivergunning aanvragen in de hoop dat de beuk dan wel gekapt mag worden. “We willen dat ook ecologisch compenseren door elders nieuwe bomen aan te planten. Maar we kunnen natuurlijk geen geld geven aan een buur om een boom te compenseren”, zegt Liv Geeraert.

We maken ons de bedenking wat de maatschappelijke meerwaarde is van zo’n acht jongeren die per jaar worden opgevangen en zo hun leven terug op spoor krijgen tegenover één boom die opnieuw aangeplant kan worden. We vragen ons af of het verantwoord is om op die manier het project te fnuiken.

Liv Geeraert, medeoprichter Shelter Aalst
….

Er zijn verschillende pistes overwogen, Shelter Aalst wil bijvoorbeeld zijn plannen aanpassen in functie van een nieuw project van de buurman. Momenteel is het afwachten of hij dit ziet zitten. Als we niet tot een gezamenlijke oplossing komen, zullen we ons helaas genoodzaakt zien om te procederen, vertelt Geeraert: “We maken ons de bedenking wat de maatschappelijke meerwaarde is van zo’n acht jongeren die per jaar worden opgevangen en zo hun leven terug op spoor krijgen tegenover één boom die opnieuw kan aangeplant worden. We vragen ons af of het verantwoord is om op die manier het project te fnuiken.”