Back to the forties met Wings & Wheels.

| Dit artikel past in een opdracht voor studenten uit het eerste jaar met als onderwerp mobiele verslaggeving.

Reclame op autoruit.

 

De grootste militariabeurs van Vlaanderen daalt het weekend van 11 & 12 augustus weer neer op het militair domein van Ursel. Op beide dagen worden bezoekers van 9 tot 17 uur ondergedompeld in de sfeer van de oorlogsjaren. Naar traditie staat het tarmac van het oude vliegveld dit jaar weer vol met “wings & wheels”. Naast militaire voertuigen, waaronder tanks en verscheidene soorten legerjeeps en consorten, is er ook een heuse openluchttentoonstelling met oldtimers. De “wings” zijn dit jaar echter wat aan de magere kant. Er zijn slechts een aantal sportvliegtuigen en een handjevol helikopters te bezichtigen. Voorbije edities konden nog pronken met de bekende ‘sea king’-helikopters alsook militaire vliegtuigen. Dit jaar zijn deze echter niet van de partij.

Sun’s out, Guns out

Ook dit jaar waren er veel oldtimers te zien.

De weergoden waren de bezoekers enorm goed gezind, een lichte 20 graden gepaard met lichte bries maakten van deze zondag een topdag. Exacte cijfers zijn er nog niet maar aan de parking te zien was de opkomst, zoals vorige jaren, enorm groot. Er werden zelfs speciale shuttlebussen uit de jaren ’60 ingelegd om de iets oudere bezoekers van de parking tot aan de beurs te brengen. Bij het binnenkomen krijg je eerst een viertal lange rijen oldtimers te zien die allemaal staan te blinken in de middagzon. Menig autoliefhebber kroop op de knieën om een toffe foto te maken van de kleurrijke oldtimers. Velen maken van het goede weer ook gebruik om met hun oldtimer tussen de massa bezoekers te rijden om zo nog net iets meer te pronken dan de rest.

Wings & Panzers

Pronkstuk dit jaar was de Panzer Mark III.

In het midden van het vliegveld is het pièce de résistance terug te vinden. Dit jaar zijn het een aantal Duitse Panzers uit WOII die tentoon worden gesteld door ‘The War Heritage Institute’. Ieder jaar pakt de beurs wel uit met iets speciaals en meestal gaat het dan om een of ander speciaal vliegtuig. Aan het aantal geïnteresseerden dit jaar valt echter af te leiden dat de Panzer een goede keus was. Op het eind van de namiddag schieten de rupsbanden van de Duitse tank ook eens in actie en toert hij het vliegveld rond, inclusief een aantal Duitse soldaten erop.

Soldaatje spelen

Om de twee uur zijn plots geweer- en kanonschoten te horen uit de verste uithoek van het terrein. De bezoekers trekken vervolgens en masse naar daar, met de kinderen op kop. Ze wachten al heel de middag op wat actie. Re-enactors gekleed in volledige legeruitrusting bereiden zich voor om het tegen elkaar op te nemen. Aan de ene kant staan de geallieerden klaar met een tank om een Duitse positie aan te vallen. De spanning is te snijden, tot het eerste kanonschot wordt gelost. Plots is de helft van het terrein in rook gehuld en een kwartier later zijn de meeste Duitsers ‘gesneuveld’ en de overige worden gevangengenomen. Er wordt uitbundig geapplaudisseerd voor dit knap staaltje acteerwerk.

Carapils voor olifanten

Marnix Van Meulder in zijn volledige uitrusting.

Een middelgrote gecamoufleerde tent met daarnaast een wit bord met volgend opschrift lokt heel wat bezoekers:”We support Huange National Park in Rhodesia (Zimbabwe). Donate => Get a free beer!” Buiten de tent staat een man gekleed in traditionele Rhodesische legeruitrusting, FN FAL aan zijn zijde en gekleed in kaki shorts dus. Marnix heet hij, en hij is ondertussen al een ancien op Wings & Wheels,”Wij komen hier met ons gezelschap ondertussen al acht jaar. Sinds dit jaar zijn we begonnen met een project in het Huange National Park om daar de olifanten tijdens het droge seizoen te voorzien van water. De olifanten van naburige parken en landen zakken allemaal af naar Zimbabwe waardoor er in het droge seizoen waterschaarste heerst. Met de opbrengsten van verschillende acties waaronder deze donaties op Wings & Wheels hopen we waterboringen te kunnen uitvoeren.” Over alle mensen die zich verkleden op Wings & Wheels had hij ook nog iets te zeggen, “Je moet eigenlijk al een beetje gek zijn om je zo in je vrije tijd te willen verkleden als soldaat. ’s Avonds is het hier wel altijd feest en dan merk je dat iedereen zich echt inleeft in zijn rol en dat maakt het fantastisch!”

Sfeer alom

Op en rond het terrein lopen er constant fanfares rond, waaronder een heel enthousiaste bende Schotten die iedereen proberen te entertainen met hun doedelzakken. In het midden van het vliegveld is er ook een grote bar met iets verderop een spiegelpaleis, waar traditiegetrouw de zaterdagavond een enorm verkleedfeest wordt gehouden voor alle standhouders van de beurs. Dit jaar was het thema ‘Casablanca’. Aan sommige vermoeide gezichten te zien moet het een stevig feestje geweest zijn.

Voor de kinderen is er ook veel voorzien. Gaandeweg van klassieke grime tot airsoft schieten en een imposante klimmuur met een deathride. De iets oudere jongens kunnen ook eens langsgaan bij een echte barbier om hun eerste donsharen te laten scheren. Voor de jongedames is er ook een kapster die van iedere meid een echte pin up girl weet te maken.

De tweede landingsstrook van het vliegveld wordt uitsluitend gebruikt voor standhouders die dingen verkopen. Je vindt er alles van prullaria terug. Echte bajonetten en andere attributen die de tand des tijds hebben doorstaan, maar ook heel commerciële dingen als speelgoedgeweren. Voor elk wat wils dus.

Vooral het uitstekende weer heeft ervoor gezorgd dat dit weer een fantastische editie was van Wings & Wheels. Of het concept van de militaire beurs daalt of stijgt qua populariteit is onbekend, daarvoor is het nog even wachten op de officiële cijfers. Het ziet er alleszins wel naar uit dat veel mensen volgend jaar zullen terugkeren.

De auteur

Siebe Van Gaever

Profiel Facebook Google+ E-mail

Student Journalistiek, gebeten door politiek, maatschappij en cultuur.